Espectacular Keynote presentado en su mayoría por Vic Gundotra. Las predicciones, rumores y expectativas creadas estos días se han ido cumpliendo más o menos a la perfección durante las dos horas largas que duró la conferencia, dejando como sorpresa totalmente inesperada el llamado Nexus Q y el estado avanzado sin duda del proyecto Glass. Veamos los puntos más candentes de este Keynote, que seguro darán mucho que hablar estos días en los medios de todo el mundo, algunos por su genialidad y otros simplemente por no entusiasmar demasiado (al menos para mi):

 

 

Android (4.1 Jelly Bean)

Es evidente que Android ha acaparado prácticamente todo el Keynote por un motivo u otro, y es que Google ha creado un auténtico ecosistema de gran éxito, mucho más de lo que se pueda imaginar uno si nos atenemos a las cifras que se han echo pública al comienzo de la conferencia: 1 Millón de activaciones diarias. En todo 2011 se contabilizaron aproximadamente unos 100 Millones de dispositivos Android, mientras que en lo que llevamos de 2012 se contabilizan más de 400 Millones, es decir, 4 veces más que el año pasado!! 1 Millón de activaciones diarias (y en aumento) es un número sobrecogedor.

Una vez revelados datos de activaciones (Google no suele mostrar gráficas al estilo Apple para mostrar cuotas de mercado o historias similares), han entrado directamente como era de esperar con Jelly Bean (JB apartir de ahora), la versión 4.1 de Android, que sustituirá la actual rama Ice Cream Sandwitch 4.0.4 (ICS a partir de ahora). Hay que tener en cuenta que JB no es una remodelación tan sustancial como lo fue ICS respecto a Gingerbread, y de ahí que el lapso de tiempo entre ICS y JB no haya sido demasiado. No obstante no quiere decir que no esté exenta de novedades, algunas de ellas esperadas y más que bien recibidas.

Su lanzamiento oficial será a mediados de Julio, en el que se lanzará de forma simultánea la OTA (actualización) para Galaxy Nexus y Motorola XOOM. Se liberará de forma simultánea también el código en AOSP. Sobre el Nexus S no se dijo nada, seguramente verá aparecer la OTA, aunque más tarde. El SDK sin embargo se prometió que aparecería de forma inmediata, y de echo ya es´ta disponible desde el SDK Manager, para que todos los desarrolladores tengan acceso ya a él. También se lanzará lo que han llamado si no recuerdo mal DSK, un SDK para proveer las herramientas de forma fácil a los fabricantes de hardware para que adapten este a JB, dándoles herramientas y código en bajo nivel. Seguro que será de agradecer sobre todo en la comunidad AOSP para soportar modelos más antiguos.

 

Veamos los puntos fuertes de JB ahora

 

-Butter (Mantequilla)

Es el nombre con lo que los ingenieros de Google bautizaron el proyecto de JB orientado a mejorar sustancialmente el rendimiento del sistema de ICS. Básicamente han querido lograr un rendimiento completo de 60fps en cualquier aspecto del sistema, para lo cual han implementando funciones como la sincronización vertical (Vsync) o el Buffer triple (Triple Buffer). Estas dos funciones serán bien conocida para la mayoría de Jugadores de los PCs, y básicamente buscan la fluidez generalizada del sistema, desde la apertura de los menús, giros de pantalla, aperturas/cierres de pantallas…

Por otro lado han implementado al sistema lo que ellos llaman anticipación de pulsación de la pantalla, en conjunción de una escalada automática de la frecuencia de la CPU cuando es necesaria, evitando así pequeñas micropausas debido a esta escalada de la CPU. También se ha creado una herramienta systrace para que los desarrolladores puedan mejorar igualmente el rendimiento de sus propias aplicaciones.

Los resultados se mostraron en dos terminales Galaxy Nexus, uno con ICS y otro con JB, en el que JB exhibía tanto una mayor rapidez en tareas tan simples como abrir/cerrar la lista de aplicaciones, como en la suavidad al hacerlo. Por supuesto para poder medir los tiempos tan ínfimos se usó camaras de alta velocidad para captar los momentos.

El resultado es evidente, mejor rendimiento, más suavidad. Este cambio era muy esperado y se han portado.

 

-Escritorio

El Launcher ha sido remodelado y se ha mejorado bastante la manipulación de las pantallas de inicio. Ahora los Widgets son más flexibles, y los iconos de las pantallas del escritorio se reorganizan automáticamente si el Widget quiere situarse encima de cualquiera de ellos, sin que sea necesario tener que recolocarlos antes de insertar el Widget. También es más fluida la navegación si cabe. Un toque de comodidad para muchos desde luego

 

-Teclado y reconocimiento de voz

Se mejora considerablemente la predicción del teclado, añadiendo biagramas y aproximando su funcionamiento al que pueda usar Swiftkey. Por otro lado se añaden hasta 18 nuevos idiomas de entrada!! cosa que hará feliz a muchas partes del mundo. Queda por ver si al final podremos usar realmente el teclado de Android como teclado principal.

El reconocimiento de voz sufre igualmente una importante mejora, y es que se podrá usar aun cuando no dispongamos de datos, y así quedó bastante claro y funcionando a la perfección en el keynote. Por desgracia esta función tan solo estará disponible al principio en Inglés, aunque se espera que los idiomas principales sean añadidos bastante pronto. Sinceramente un detalle hacia todos ellos que no disponen datos o tienen que operar sin ellos.

 

-Accesibilidad

Para personas discapacitadas se han añadido otras dos buenas mejoras. La primera el control del dispositivo por medio de gestos y la voz para invidentes, y la segunda es la compatibilidad con Braille, cuyo dispositivo podremos conectar mediante Bluetooth.

 

-Cámara de Fotos

Se añade una revisión rápida tipo carrousel para las fotos. Es decir que después de realizar las fotos que sean (pongamos por ejemplo 10 fotos) podremos desplazarnos rápidamente de una a otra dentro de la misma cámara, eliminando la que deseemos simplemente desplazándola hacia arriba, y volviendo a la cámara simplemente desplazando la pantalla hacia el extremo izquierdo. Es cómodo sobre todo a la hora de tomar varias instantáneas buscando la correcta, y quedarnos con la adecuada para descargar el resto. Similar a lo que vemos en el Galaxy S3.

 

-Android Beam (NFC)

A las ya conocidas funciones de NFC se añaden el intercambio por NFC de fotos y vídeos, así como la posibilidad de emparejar de forma automática dos dispositivos por Bluetooth. Creo que la tecnología NFC es muy interesante sin duda alguna y con la llegada de cada vez más terminales compatibles con esta tecnología comenzaremos a darnos cuenta realmente de las posibilidades que tenemos al alcance de la mano, y eso sin hablar siquiera de los tags NFC.

 

-Notificaciones

Uno de los grandes cambios sin duda se los lleva las notificaciones. Si ya de por sí Android ha sido muy superior a cualquiera producto de la competencia por sus notificaciones, estas se vuelven ahora muchísimo más personalificables, pudiendo crear las aplicaciones notificaciones extensibles, anidadas, con imágenes… por ejemplo será posible leer los propios correos electrónicos desde las mismas notificaciones expandiendo la notificación de aviso sin necesidad de entrar en la aplicación de correo.

 

-Google Search y Google Now

Junto con Butter y las nuevas notificaciones, conforman los cambios más notables que se han realizado. En este caso Google ha remodelado de forma sustancial Google Search, aproximándolo como ya vimos a ese “Asistente Virtual”. No sabemos si es un primer paso hacia Majel o si realmente este es el resultado, pero sin duda alguna es de agradecer. En contra de lo que hizo Apple con SIRI, este nuevo Google Search no mantiene conversaciones bidireccionales por así decirlo (lo cual como dije hace unos días me parece totalmente absurdo), sino que más bien interpreta el lenguaje natural para responder a las preguntas que les hagamos. De este modo Google integra la reciente herramienta de su motor de búsqueda llamada “Knowledge Graph” en Google Search para Android. En las demostraciones se hacían preguntas tan dispares como por ejemplo “¿cual es la distancia a la luna?” o “Imagénes de…” en ambos casos evidentemente mostrando un comportamiento excelente.

Por otro lado nace Google Now, que es una de las novedades que son realmente novedades. Google se saca de la manga una herramienta que sería algo así entre una mezcla de asistente personal inteligente y bola de cristal que adivina el futuro, que más que preguntarles nosotros algo, él nos predice lo que queremos en ese momento. Es decir, Google Now tendrá acceso a todos tus datos de Google, desde tu historial de búsqueda, ubicaciones, hora y fecha, calendario, agenda… todo. La idea es simplemente usar este gran compendio de información para ir aprendiendo poco a poco de como es el día a día del usuario y sugerirle opciones a lo largo de su día. Un ejemplo simple:

El usuario se levanta para ir a trabajar como todos los días, Google Now que conoce el día que es, la hora y la ubicación presupone que el usuario se dispone a ir a trabajar y automáticamente sin que este le diga nada o interactúe de alguna forma con su teléfono, Google Now recabará información por ejemplo del tráfico actual y la hora, y si el usuario accede a Google Now en algún momento este le sugerirá tomar a lo mejor una ruta alternativa para ir al trabajo si hay tráfico y la hora es apurada, sin que el usuario le haya dicho absolutamente nada. Otro ejemplo sería si el usuario se le hace tarde en el trabajo y se hace la hora de comer por ejemplo, Google Now le sugeriría en función de varios parámetros y de su ubicación algún lugar para almorzar. O por ejemplo si el usuario se aproxima a una estación de autobuses urbanos, este automáticamente le diría el próximo autobús en pasar.

Por supuesto son solo algunos de los muchos ejemplos y desde Google aseguran que irán añadiendo más y más funciones cada día, y que cuanto más se use, el sistema aprenderá más de nosotros y será infinitamente más efectivo. Como usuario tengo que decir que lo veo con recelo, pero no porque me parezca mala la idea ni mucho menos, sino porque presupongo que tan solo será realmente efectivo en aquellos países en los que todo está totalmente informatizado, dudo mucho que en España tengamos acceso a muchas de esas funciones… por supuesto habrá que esperar y probarlo, y ver como se comporta aquí en nuestras casas. Si funciona tan solo la mitad de bien que aparenta, sinceramente SIRI va a tener que empezar a usar los servicios de Google Now para ubicarse ;)

 

 

Google Play

Otro gran protagonista fue como era de esperar Google Play, nombre con el que recordemos Google aunó muchos de sus servicios bajo un mismo nombre. Todo empezó señalando que Google Play Store ya cuenta con más de 600.000 aplicaciones!! Recordemos que no hace mucho rondaban las 300.000. Actualmente no sé si ya habrá logrado alcanzar al App Store en número de aplicaciones, pero si no lo ha hecho debe de estar bien cerca.

Quedó señalado sobre todo para los desarrolladores que Google está mejorando constantemente las condiciones para estos, haciendo alusión a la bien acogida que ha tenido el pago desde las mismas aplicaciones entre otras muchas medidas. También se han puesto de acuerdo con numerosas nuevas compañías para permitir el pago directamente desde el mismo SIM, facilitando en mucho la labor de cualquier usuario que desea comprar alguna.

A partir de aquí se hicieron de forma rápida como si no tuviesen mucha importancia varios anuncios bastante importantes respecto Google Play. Para empezar, para proteger el código de los programadores y posiblemente la piratería se cifrarán las aplicaciones con una Key que será específica para cada dispositivo (presupongo que similar al sistema actual de Apple, aunque habrá que ver que tipo de cifrado o como se descomprime en memoria la aplicación o si solo será para transferirla). Más interesante si cabe y una de esas grandes noticias ha sido el anuncio de las actualizaciones dinámicas!! Es decir, a partir de ahora no hará falta descargar la aplicación completa cuando existe una actualización, sino que si el desarrollador lo permite evidentemente, nuestro Play Store aplicará simplemente actualizaciones sobre las aplicaciones, ahorrando tanto en tiempo como en ancho de banda. Para el usuario es un ahorro importante, y para los creadores de software una buena ayuda.

Los desarrolladores también se verán “premiados” con el uso C2DM De Google. C2DM es un servicio de Google que permite a los desarrolladores mantener por así decirlo sus aplicaciones en contacto con otros servicios, es algo así como un pequeño almacenamiento en nube temporal que hace de intermediario entre las aplicaciones y el software servidor del fabricante. Esto que parece una tontería es usado de forma extensiva en muchísimas de las aplicaciones actuales. Pues bien, hasta hoy había que pagar si se quería superar una cuota de almacenamiento y otras limitaciones, y a partir de hoy el servicio será totalmente gratuito para todos y sin ningún tipo de limitación. Esto supondrá otro ahorro económico para todo aquel que use este servicio.

De cara al usaurio las mejoras tampoco han sido nulas. Primero el usuario es por supuesto quien se beneficia de forma indirecta de las mejoras anteriores, pero además Google abre dos secciones nuevas a su cada vez más extenso Google Play. Hasta la fecha disponíamos de Play Store, Play Music, Play Books y Play Movies (que no es poco). Y a partir de hoy se dispondrá además de Play Magazines y se añadirán programas de televisión (imagino que entrará dentro de Play Movies), desde series completas, programas… Es evidente que todos estos cambios no llegarán de forma inmediata a España, pero poco a poco irán apareciendo. Recordemos que en España ya tenemos disponible Google Movies y Google Books (aun nos falta por desgracia Google Music).

 

 

Nexus 7

 

Otro de los secretos a gritos que prácticamente todos sabían que llegaría. No puede decirse mucho puesto que todos los rumores se conformaron al respecto, y es que Google por fin se ha decidido a poner a una Tablet su sello de la mano de ASUS. Pero a diferencia de su Galaxy Nexus, esta tablet no solo es interesante desde el punto de vista de que será excepcional para desarrolladores, sino que está orientada a un sector que prácticamente hoy no existe, que son tablets de bajo coste. Y con bajo coste no me refiero a Tablets de mala o dudosa calidad, sino con las más altas prestaciones:

Plataforma Tegra 3: Procesador de 4 núcleos (no se dijo velocidad, presumiblemente 1.3Ghz) y GPU de 12
Pantalla: 7′ como era de esperar (no es de extrañar que veamos próximamente una versión de 10), con una resolución de 1280×800
RAM: No fue comunicado, es de esperar que posea mínimo 1GB
HDD: Creo que no fue comunicado (y si lo fue me lo perdí), pero creo que son 8-16GB
Sensores: WIFI n, Bluetooth, cámara frontal (creo que de 5MP, pero no lo recuerdo), Giroscopio, Acelerómetro, NFC o GPS
Datos: No, pero se le podrá conectar por medio de USB
Medidas: No se dieron, pero el diseño era extra delgado y bastante bonito
Peso: Atención!! 340 gramos!!
Batería: 9 Horas de autonomía

Ni que decir tiene que llegará con Jelly Bean totalmente optimizada para él, y queda lo mejor… el precio. Y es que hablamos de un tablet de la que hemos omitido el precio por algo… saldrá al mercado por tan solo 199$!!, unos 150€ al cambio aproximadamente. Hablamos de un tablet mejor prácticamente en todos los sentidos que el iPad, pero de 7 pulgadas, con un precio muy muy inferior. Sin duda alguna 150€ sí es un precio que estará más que dispuesto a pagar más de uno por este capricho, lejos de tener que desembolsar los 500-700€ que cuestan modelos más grandes o con datos. Repito, 150€. Sí, es “solo” de 7 pulgadas, pero son 150€ por el hardware comentado. Impresionante sin duda. A la venta igualmente a mitad de Julio.

 

 

Nexus Q

 

Conocido anteriormente como Proyecto Tungsten del cual creo que absolutamente nadie conocía. Llevado en total secreto Google se ha sacado de la manga un nuevo dispositivo llamado Nexus Q. Este dispositivo de forma esférica y de un tamaño reducido poseerá un procesador OMAP igual al que posee el Galaxy Nexus, y su función será el de servir de intermediario a televisiones y equipos de sonido para realizar streaming directamente desde la nube, y en constante sincronización y entendimiento con el resto de dispositivos Android del hogar.

Este dispositivo se conectará por ejemplo a nuestro televisor permanentemente a un lado de este o encima de la mesa o… (lo cierto es que es bastante bonito el diseño) y desde cualquier dispositivo Android podremos por ejemplo ver una película que tengamos en Google Movie o por ejemplo cualquier canción que tengamos en Google Music. No es un dispositivo que realizará streaming desde nuestros dispositivos Android al televisor, sino que nuestro dispositivo será el que haga de terminal de control. Si damos la orden de escuchar la canción A de Music, este la tomará de la nube y la mandará a la televisión o al equipo de música, y lo mismo para una película. Se permitirá también la interacción mutua de diferentes dispositivos, por ejemplo podría llegar otro miembro de la familia y añadir a la lista de reproducción del Nexus Q. También se podrán sincronizar entre ellos diferentes Nexus Q de existir, haciendo que todos ellos reproduzcan al mismo tiempo lo que sea (pensar en diferentes habitaciones) o controlar cualquiera de ellos de forma independiente.

Personalmente no lo veo especialmente útil, es cierto que es como tener nuestro Google Play conectado constantemente a la pantalla de casa o al equipo de música, pero la carencia de no poder reproducir directamente en Streaming contenido que tengamos físicamente en nuestro dispositivo es un lastre. Además, desde mi punto de vista es un juguete caro, y es que posee un precio de 299$, eso sí, ya se encuentra a la venta.

 

 

Project Glass

El momento más espectacular lo dio sin duda alguna la irrupción de Sergey Brin (Co-fundador de Google) mientra Vic hablaba sobre las novedades de Google+. Entró luciendo las gafas de realidad aumentada de las que ya hemos hablado y comenzó conectando en completo directo con el espectáculo que tenían preparado… impresionante.

En primer lugar Sergey por medio de Glass conectó y Hangout (las quedadas de Google+ que permiten videoconferencias de los participantes que sean) con un avión que sobrevolaba el centro de Moscow (donde se está celebrando el Google I/O) en el que estaban listos para ser lanzados en paracaídas. Los 5 paracaidistas contaban todos ellos con unas gafas por cortesía de Google por supuesto y todos ellos como he dicho conectados por Hangout, con lo que en pantalla podíamos verlos a todos, al más puro estilo de los Marines de Alien 2 cuando en el centro de comunicaciones se ve la cámara de cada Marine. Después de unas risas y de terminar de ascender los 4 paracaidistas saltaron al vacío, con las respectivas gafas y por tanto registrando en el Hangout la visión de cada uno de ellos.

Al aterrizar todos ellos en una alta azotea, aparecieron unas bicicletas junto a ellos y se montaron 7 ciclistas para dar el relevo a los paracaidistas, los cuales entregaron una bolsa que debían de dar al propio Sergey. Los 7 profesionales por supuesto montados en sus bicis estaban provistos también con las gafas famosas y de nuevo conectadas al Hangout que en todo momento se veía en la sala del Keynote. Después de realizar algunos saltos espectaculares los ciclistas, llegaron hasta el filo del edificio en el que se entregaba la bolsa a un especialista de rapel, que se precipitó edificio abajo hasta alcanzar un balcón en el que le esperaba otra bicicleta (por supuesto este personaje también con las gafas).

El resto fue tomar la bicicleta, entrar en el recinto del Keynote, atravesarlo y dirigirse hacia la sala del Keynote y de este modo llegar hasta Sergey. Por supuesto en la bolsa había unas gafas.

Se desvelaron algunos datos de las gafas como su conectividad a datos, acelerómetro, cámara, brújula, micrófono… su integración con Google Search y sin olvidar que las gafas mismas proyectan al ojo información diversa, como por ejemplo el tiempo que hace, uan ruta a seguir… sin molestar en absoluto la visión dele usuario. Eso sin contar con la posibilidad de grabar vídeo, tomar fotografías y otros desde una visión de tercera persona.

Se dijo que aun eran incluso un prototipo y que aun quedaba mucho por hacer, que estaban en la búsqueda constante de ideas y otros campos de aplicación. De este modo en todo momento pidió la colaboración de los desarrolladores y otros para compartir ideas, y allí mismo el mismo Sergey anunció que durante el Keynote sería posible (tan solo a los asistentes del Google I/O) una versión “prototipo” de las gafas llamadas “Google Glass Explorer” que podrían comprar, tan solo para estadounidenses y a los presentes. De este modo abrirían el círculo actual del equipo de Google Glass a un público más extenso, sin llegar a poner el producto realmente en la calle. Esto es una idea realmente interesante porque permite a unos disponer de algo totalmente experimental y revolucionario, y a Google a recopilar datos e ideas.

Por supuesto el precio para esas Google Glass Explorer no iba a ser gratuito, y se fijaba en 1500$. Hay que tener en cuenta que para empezar es un prototipo, y que no es un producto al público, de ahí también su elevado precio (no es un producto que se fabrique a granel precisamente). Lo que está claro es que Google Glass ha pasado de ser una mera utopía a algo bien real y cercano.

Quien sabe, igual dentro de poco todos tengamos unas gafas semejantes. Hay que tener en cuenta también que la idea no es tener las gafas que ellos quieran, sino que el artilugio sería posible acoplarlo a otras. Por otro lado no hablamos de algo voluminoso, y su peso sería incluso menor a muchas de las gafas de sol convencionales que tenemos. Muy interesante sin duda alguna

 

 

Google+

En último lugar encontramos las grandes mejoras que se están haciendo en Google+. Para empezar y pese a todo, se estima que Google+ ya cuenta con más de 250 Millones de usuarios, y su uso es mucho más inteligente por parte de los usuarios que el que existe en Facebook. Las grades empresas, medios y personajes famosos se decantan principalmente por esta red por ser bastante más seria que Facebook, sin contar con las características estrella de Google+ como las quedadas (Hangout), la compartición de información y ni que decir tiene la aplicación de Android o la navegación por Google+ desde el propio PC, o los círculos y la posibilidad de compartirlos con otros, o el control absoluto de nuestros datos, o el sistema de notificaciones o…. si los usuarios de Facebook tuviesen solo una idea de lo que brinda Google+, de seguro que hacía mucho tiempo que Facebook estaría bajo mínimos.

Se añade además a Google+ un lugar en el que se centralizarán todas las imágenes compartidas por nuestros contactos, así como la inclusión de Google+ Eventos (funcionalidad similar a los Eventos de Facebook). Las aplicaciones para Android tanto para tablets como para teléfonos vuelve a mejorar aun más (francamente es increible la aplicación, pido a todos que usen una y  que luego usen la de Facebook… es como comparar el paleolítico/facebook con la era espacial/Google+). La versión para iPad aun tardará en llegar con las nuevas mejoras.

 

 

Y por si todo fuese poco, al terminar el Keynote, Vic se volvió a los presentes para decirles (a los 6000 presentes que se dice pronto) que antes de marcharse de Google I/O serían “recompensados” por asistir al evento con lo que llamaron el pack de supervivencia (o similar). Básicamente se REGALÓ a cada uno de los presentes (de los 6000) un set consistente en:

-1 Galaxy Nexus que se actualizaría nada más encenderlo a una pre-versión de JB
-1 Nexus 7 con JB
-1 Nexus Q

Sé de convenciones en las que se regalan llaveros, bolígrafos e incluso Pendrive… Google lo ha hecho con sus tres productos estrellas del momento a todos y cada uno de los 6000 presentes. No sé si alguien ha echado cálculos, pero Google se podría haber gastado fácilmente en esos regalos unos 4 Millones de Euros. Estoy seguro que más de uno lamentará no haber podido asistir. Quien faltó por desgracia fue Larry Page (Cofundador de Google y actual CEO), del que se ha dicho que sufre de problemas en el habla.

Sea como sea, tengo que decir que aunque Nexus Q me ha dejado un poco igual, las mejoras introducidas en Jelly Bean, el novedoso Google Now y las mejoras de Google Search, el por supuesto esperado Nexus 7 y ya ni que decir sobre Google Glass, deja a otras novedades que fueron muchas como el uso de Chrome como navegador predeterminado en el Nexus 7 y otras tantas lindezas casi sin importancia alguna. Muchas de las cosas que hemos hablado están desde hoy disponibles como actualizaciones de las aplicaciones de Android Google Maps que ahora podemos trabajar offline, Google+, YouTube o el SDK de Android. Otras como JB llegarán dentro de dos o tres semanas y otras aquí a españa posiblemente a lo largo del año.

2 horas interesantes que recomiendo a cualquiera que no pudiese seguirlo en directo y que quiera echar un vistazo de lo que traerán los próximos meses, y es que eso es lo mejor de todo! no hablamos de tecnologías, programas, noticias… que tan solo veremos publicadas en algunos medios, sino que es lo que vamos a ver, usar y disfrutar sin duda alguna los próximos meses.

Un saludo a todos!