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Google I/O 2016

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De nuevo, otro año más, volvemos a la carga, y de nuevo antes de las vacaciones de verano. En esta ocasión parece ser que que el Keynote será retransmitido en 360º, así que ya tenemos la primera novedad de todas. Está claro que este año se va a seguir apostando por la realidad virtual, y casi con toda seguridad veamos un nuevo CardBoard (o la evolución de este). Pero… que más??

Está claro que se van a hablar de muchas cosas, pero creo que al final podemos resumir las novedades en dos grupos:

El primero y quizás más importante son aquellas que van enfocadas directamente a los productos actuales y que afectan o pueden afectar desde hoy. Recordemos el gran éxito que fue Google Photos y sus novedades el año pasado.

El segundo son productos igualmente interesantes o servicios que podremos tener más cerca. Quizás un nuevo Cardboard?? Quizás unas nuevas Google Glass?? Un ChromeCast?? o mejor aun, alguna novedad que ahora mismo no podemos siquiera hacernos idea ¿?

Bien, comienza la cuenta atrás, en unas horas lo sabremos. Lo mejor de todo es que por suerte o desgracia, y aunque suene mal decirlo por el poder que ostenta Google en ello, de lo que salga esta tarde del Keynote tendrá una repercusión directa y enorme en la gran mayoría, a fin de cuenta, quien es capaz de decir a día de hoy que no usa algún servicio de Google 😉

 

Google Photos: Activar Agrupación Facial en países en los que no está disponible

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Maldita manía de no poder quedarme con los brazos cruzados cuando hay algo que me interesa… a fin de cuenta siempre he defendido que no somos nosotros los que tenemos que ser los esclavos de la tecnología, sino ella nuestra esclava… y eso implica “abusar” de ella o buscarle todas las vueltas posibles para hacernos más sencilla la vida. Google Photos es una de esas herramientas que honestamente le va a facilitar y alegrar la vida a cualquier amante de la fotografía.

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¿¿ Por qué tanto elogio?? Con los años Google ha ido adquiriendo diferentes compañías del sector fotográfico. Recordemos Panoramio, una comunidad inmensa que comparte sus fotografías en todo el globo, del cual se nutre en gran medida Google Maps. Picasa!! con el que creó los primeros álbumes virtuales para compartir con quien quisiésemos. La suite de filtros fotográficas de Nik Software para Photoshop!! que junto a la adquisición de Snapseed mejoró enormemente (y en parte creó) el gran soporte de edición fotográfica online, en nube y en nuestros propios dispositivos…

Estoy convencido que Vic Gundotra (una excelente persona por cierto y buen fotógrafo), quien fuese Vicepresidente Senior de Google, tubo mucho que decir en como se constituyó originalmente la parte fotográfica que se incluyó en Google+ para sustituir su servicio de Picasa. Google implementó en Google+ Photos un sin fin de opciones. Por un lado espacio ilimitado para aquellas fotos que no nos importase tener en calidad de tan solo 2MP (suficiente para impresión), copias de seguridad automáticas de nuestras fotos desde nuestros dispositivos, aplicación para equipos de escritorio para sincronizar todas nuestras fotos, editor online para retoques cada vez más finos y específicos con mayor cantidad de filtros, soporte para imágenes esféricas gracias a PhotoSphere, compartición de imágenes de forma sencilla, automejorado de fotos, AutoAwesome que creaba combinaciones espectaculares aplicando efectos asombrosos, creación automática de historias basadas en las fotos o incluso creación de vídeos de forma automática a partir de fragmentos de otros.

Quizás el problema que tenía Google+ Photos es que era un producto muy integrado y dependiente de Google+, y esto no gustaba a muchos. Este año como vimos en la entrada anterior Google I/O | Novedades, Google anunció una batería de cambios importantes en Google Photos. Para empezar, desde incluso unas horas después del keynote, el producto se ha independizado de Google+ y ha pasado a llamarse formalmente “Google Photos” como producto propio, web propia, y aplicación propia!! lo que hará que Google Photos llegue a muchas más personas, sobre todo a aquellas que no tenían mucho interés en lidiar con Google+.

Pero además de incluir este divorcio, Google dio un par de noticias que realmente ha cambiado de nuevo las reglas de juego en este sector, y que hace que ahora mismo sinceramente no tenga competencia alguna.

En primer lugar, ampliar el almacenamiento ilimitado de fotografías a imágenes de hasta 16 megapixel y videos de hasta 1080p, hace posible  que no sea una excusa para nosotros sincronizar TODAS nuestras fotos en Google, aunque sólo sea por tener una copia de seguridad de ellas en la nube. Se acabó pagar dinero en espacio en nube para fotos.

En segundo lugar, una aun más interesante función que a día de hoy no ofrece NADIE. Sí… podemos tener nuestras fotos ordenadas en álbumes por años… pero buscar una foto o una serie de fotos en un conglomerado que pueden sumar miles o cientos de miles es casi imposible. En todas las suites de galerías se le permite al usuario etiquetar las fotos de tal modo que si buscas por etiquetas te aparecen las fotos etiquetadas, esto no es nuevo… pero requiere el etiquetado de las fotos, y si tienes miles y miles… de fotos esto es inviable, con lo que al final nadie etiqueta sus fotos. Pero usando lo último en reconocimiento de imágenes, puede que Google haya dado con la fórmula para lidiar con esto…

¿Y si los algoritmos de reconocimiento de imágenes de Google fueran capaces de escanear tus imágenes y “etiquetarlas” de forma automática en función de contenido de estas? Suena a ciencia ficción, pero la realidad es que esto es precisamente lo que han hecho. Los algoritmos de reconocimiento de imágenes de Google, que llevan ya muchos años perfeccionando y siendo noticias de X en X, parecen estar lo suficientemente maduros como para ser viables su uso. Es por ello que el propio sistema de Google Photos permite gracias a esto, dos opciones que pueden parecer imposibles. Por un lado, permite directamente buscar en las imágenes como si de texto se tratase lo que deseemos!! y por otro automáticamente nos realiza 3 agrupaciones.

¿Pero como sería esto puesto en acción??Pongamos que uso el buscador, le doy a la lupa, se me abren las 3 agrupaciones (Personas, Lugares, Cosas) y en la barra de búsqueda busco por perros. Me aparecerán todas mis fotos ordenadas por fecha donde aparecen perros!! si busco por comida fotos en las que hay una mesa de comidad o comida, si busco por puestas de sol, playa, bosques, montañas, personas… es evidente que el sistema no es perfecto y de vez en cuando podemos encontrar imágenes que no corresponden a lo buscado como es natural, pero lo sorprendente es que más del 90% de las veces cumple perfectamente.

 Por otro lado tenemos las agrupaciones. Google crea 3 agrupaciones: Personas, Lugares y Cosas. Dentro de Lugares, nos aparecerán agrupaciones de fotos según el lugar desde donde fueron tomadas, indicando la localización… bendita la geolocalización de las fotos. Dentro de Cosas, esta es una serie de agrupaciones temáticas que Google identifica, como pueda ser: Playa, Coches, puestas de Sol, Boda… la búsqueda puede ser más especifica pero estas agrupaciones son mucho más visibles y directas. Por último, y lo que me lleva a escribir esta entrada es la agrupación llamada Personas

No cabe duda que las otras dos agrupaciones son interesantes, pero Personas creo que excede ambas en su conjunto. Personas agrupa tus fotos en función exactamente de lo que su propio nombre dice… personas. Google te mostrará la cara de cada una de las personas que tenemos en nutras fotos!! Ojo, no dice quien es quien, solo muestra su retrato. Dicho esto si le damos a cada retrato, la aplicación pasará a mostrarnos todas las fotos donde dicha persona aparece!! No importa si con mas años o con menos. Esta opción ya la teníamos en Picasa, pero la diferencia es que ahora es todo automático, sin necesidad de ir etiquetando o diciendo…Y francamente, he de decir que los únicos falsos positivos que he visto en mi caso han sido algunas confusiones entre hermanos.

El único inconveniente de todo ello es que mientras que todo lo anteriormente citado está disponible de forma inmediata para todos, la agrupación “Personas” tan solo está disponible en algunos países (me arriesgaría decir que tan solo en EEUU, pero a saber). Puede ser que Google quiera curarse en salud de que funciona correctamente o puede ser que sea un problema de legislación en otros países… pero sea como sea, lo cierto es que aquí en España tendremos que esperar a poder tener esta función habilitada…. ¿O no?

Por suerte, en este caso (al menos de momento) Google no ha implementado unas medidas de “seguridad” muy contundentes para evitar usar este servicio de “otras maneras”. ¿Como puede conocer Google si accedemos desde territorio estadounidense o español? Bueno hay muchas formas, pero la mas sencilla podría ser mirar en la configuración de la cuenta (datos que pueden cambiarse por el usuario) o simplemente mirando la ubicación del usuario mirando el origen de las conexiones que realiza a Google. Por suerte para nosotros, Google habilita o no esta funcionalidad (os lo digo ya) en función de la localización de la primera conexión que realicemos con la aplicación Photos. Esto significa que cuando estemos conectados a nuestra red WIFI o datos, la conexión se realizará desde España, Google lo identifica y dicha funcionalidad no es habilitada. Incluso la mayoría de aficionados a la informática sabe que no es demasiado complicado realizar una conexión desde otra ubicación, o al menos sabe que esta opción es viable.

En este caso en particular, basta con realizar una primera conexión desde la aplicación Photos. Después de esa primera conexión, Google nos mostrará en los ajustes de Photos la posibilidad de activar dicha opción, tan sencillo como eso. Como debe de ser la primera conexión, si ya hemos realizado esa “primera conexión” anteriormente, será necesario eliminar datos y caché de la aplicación Photos antes de realizar la conexión. Una vez realizada podremos reestablecer nuestra conexión normal puesto que no será necesario volver a realizar las sucesivas conexiones.

¿Cual es la mejor forma de realizar una conexión con Google Photos desde Estados Unidos? Personalmente creo que lo más sencillo es usar la red TOR. Se pueden usar redes VPN que estén operando en EEUU, pero por lo general suele obligarnos a registrarnos en alguna aplicación o alguna página web para poder tener acceso a ella y bla bla bla…. a través de TOR no es necesario registrarse en nada… eso sí… hay que saber como funciona TOR y configurar las cosas para que funcione bien. Dicho esto, ¿como se haría a través de la red TOR?

En Play Store tenemos clientes proxy y Tor para realizar esto de un modo más directo. A mi no me gusta instalar porquerías en el móvil, y por otro lado ya tenía el terminal “preparado” para este tipo de eventualidades, y lo que hago es usar ProxyDroid (Una aplicación que permite redirigir todo el tráfico a un servidor proxy) para enlazar todo el tráfico de mi terminal a mi PC, y de este pasar dicha conexión directamente a TOR. TOR por otro lado si no se configura no puede garantizarte que la conexión final se realice desde un servidor americano, así que en vez de estar probando con diferentes nodos de salida, podemos configurar directamente TOR para que nuestra conexión final saliente venga de un servidor americano… en el archivo de configuración basta con añadir un StrictNode 1 y ExitNode {us} (si la memoria no me falla).

Si se prefiere realizar por VPN, tan solo habría que añadir el VPN directamente en los ajustes del terminal, lo que pasa es que la mayoría que pueden encontrarse o son de pago o usan aplicaciones propias que vete a saber… pero se podría hacer de cualquier modo.

Google IO 2015 | Novedades

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El Keynote es cosa del pasado, y ahora toca analizar aunque sea brevemente que nos ha dejado y que nos irá dejando a lo largo de este año.

En esta ocasión no pudimos ver tampoco a ninguno de los dos fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, y la cabeza visible fue de nuevo Sundar Pichai. La presentación comenzó con una increíble puesta en marcha de lo que la tecnología en imagen 360º está creando. En un auditorio más grande del que hemos visto otros años rodeado en su integridad por pantallas como si de una sola pantalla de 360º fuese, se inició en estas durante los primeros 3-4 minutos un “video”/”animación” al estilo Spotlight en el que los espectadores podían seguir el vídeo/animación de 360º como si ellos mismos estuviesen en el centro de la acción.

Como otros años, antes de mostrar novedades, Sunday se centró en dar algunos datos, cuanto menos, impactantes… como por ejemplo que 8 de cada 10 Smartphones que se venden a día de hoy en todo el mundo son terminales Android, que cada vez son más y más modelos (y variados) de Android Wear, más de 35 fabricantes de coches implementando Android Auto… y cómo no, incluso después de 2-3 años comercializándose, ChromeCast sigue liderando ventas en el sector de los dispositivos para Sreaming. De nuevo se quiso hacer hincapié en aquellos países menos desarrollados, donde es dicho por todos los analistas aun hay un enorme potencial.

Entrando en materia, la mayoría de novedades hay que decir que se esperaban aunque sin saber mucho detalle (sin que eso significa que sean menos importantes).

 

Android M

Sin nombre oficial aun, esta nueva versión de Android llegaría si es cierto lo que dicen en el 3º trimestre, no en el 4º como estamos acostumbrados. No sería un cambio tan sustancial como pudo serlo Lollipop respecto a KitKat, más bien una continuación de Lollipop, sin que eso signifique que esté carente de funcionalidades nuevas y mejoras:

-Diseño similar, aunque Google ha cambiado el launcher y la lista de aplicaciones será en vertical

Administrador de permisos: Personalmente una de las inclusiones estrella. Sin ROMs extrañas ni añadidos, el sistema por defecto contará con un gestor completo de permisos por aplicaciones, que permitirá aceptar o denegar cualquier acceso que no deseemos de cualquier aplicación. Se acabó eso de tragar con que las aplicaciones tengan acceso a todo con la excusa de que al instalarla ya aparecían

-Se mejora el navegador interno para aplicaciones, esto para el usuario importa menos, pero de cara a los desarrolladores les da una enorme versatilidad y ahorro de tiempo, además de crear un a mayor suavidad entre el cambio de pantallas y otros (cuando sirven contenido HTML)

-Se mejora la conexión y compartición de contenido entre aplicaciones, además de unificar más las interfaces. Ahora pasar datos de una aplicación a otra es más sencillo, dicho de otro modo.

Android Pay: El nuevo sistema de pago de Google por NFC. Wallet nunca fue bien recibido ni tuvo mucha aceptación. Google ha querido esta vez hacerlo bien y antes de tenerlo listo firmar acuerdos a nivel mundial para que su método de pago esté listo y operativo en el mayor número de sitios posibles. La ventaja de contar con más dele 80% del mercado es que los establecimientos lo tendrán claro… y será de agradecer para todos. Aquí en España, este tipo de avances es raro que lo veamos a corto o medio plazo… es una lástima.

-Soporte para escáner de Huellas: Ya vimos hace tiempo como Apple lo implementó en sus iPhone, e incluso Samsung en sus últimos modelos. Ahora el soporte será nativo. La ventaja de Android frente a iOS en este aspecto es que la API permitirá ser usada en cualquier punto del sistema o aplicación que desee usarla, no estará limitada su uso a bloquear/desbloquear la pantalla y poco más como sucede en iOS.

-Controles de Volumen extendibles: De nuevo otra de esas mejoras que personalmente llevaba mucho tiempo esperando… ahora cuando aumentemos o disminuyamos el volumen podremos extender el control de volumen y acceder igualmente al volumen de notificaciones/alarma/sonido, sin el engorro de que sea el sistema quien dependiendo de la aplicación lanzada controla uno u otro.

-USB Type-C: Se implementará como era de esperar el conector Type-C de USB. Para quien no lo sepa, es básicamente un conector USB que es reversible… es decir no importa si lo colocamos hacia arriba o hacia abajo. También podrán los terminales alimentar otros dispositivos.

Batería: Google ha seguido mejorando todo lo posible el consumo energético, y ha lanzado lo que llama Doze. Este nuevo sistema somete al OS en un estado profundo de suspensión, haciendo que el consumo en StandBy sea disminuido drásticamente. Según los datos de ellos (siempre por supuesto en tela de juicio) en igualdad de condiciones un Nexus 6 gana unas 6horas de autonomía gracias a Doze. Por supuesto supongo que serían mediciones en los que ambos terminales permaneciesen en StandBy todo el tiempo. En cualquier caso es importante este cambio y mejora, ya que sólo mientras dormimos el terminal ya pasa unas 7-9 horas aletargado, y el resto del tiempo aun así también lo pasa en StandBy. Seguro que no veremos como nuestra batería gana 9 horas, pero con que ganemos 30 minutos o incluso 1 hora creo que es interesante.

-El teclado sufre diferentes mejoras en cuanto a la selección de palabras y caracteres… no es algo sumamente importante realmente, aunque cualquier mejora es bienvenida.

Copia de Seguridad automática y Restauración de aplicaciones: En cada versión de Android hemos visto como esto ha ido mejorando… en Android M por fin se culmina el proceso, y ahora TODAS las aplicaciones y datos de estas serán sometidos a un proceso de copia de seguridad, con el fin de si cambiamos o actualizamos o… nuestro dispositivo, este pueda volver casi al estado anterior, no solo descargando las aplicaciones desde Play Store como tenemos ahora mismo, sino restaurando también los datos de estos. Al contrario que sucede en iOS, el espacio usado por las copias de seguridad NO CONTARÁ como espacio usado en nuestra cuenta. Es decir, de cara al usuario son todo ventajas, no tiene que hacer nada, no le compromete en nada, no pierde nada… y gana tener a resguardo todos sus datos. Además los programadores de Apps podrán añadir o excluir contenido a dicha copia en caso de usar el espacio en la SD para esto o cualquier otra cosa. Las copias de seguridad son cifradas y enviadas a los servidores de Google tan solo cuando el dispositivo está cargando, con una conexión WIFI y sin hacer nada.

-Puntos de Acceso 2.0: Se actualiza el sistema de creación de punto de accesos móvil, ahora podremos crear redes 5Ghz si nuestro terminal evidentemente tiene el hardware adecuado.

Google “Now On Tap”: Esta es mi favorita. Google Now se renueva enormemente, y ahora es capaz de interpretar el contenido que tengamos delante en cualquier momento. Si antes Google Now podía darnos información tremendamente útil y personalizada, ahora Now On Tap nos brinda información directamente en pantalla si lo deseamos de lo que estemos haciendo. Por ejemplo, si escuchamos una canción y preguntamos quien es, nos responderá la artista de la canción. Otro ejemplo, nos envían un mensaje o correo electrónico o… diciendo que quedamos en el local X, si abrimos el asistente que aparece como un desplegable inferior nos mostrará al momento sin nosotros decir nada dirección y otros del local X. Esto se extrapola a a cualquier parte del sistema o aplicación!! Que estamos en una web y vemos la foto de un famoso?? Si “desplegamos” Now On Tap nos dirá quien es el de la foto que aparece en el artículo.

-Un largo ETC: Por supuesto no es lo único nuevo, como cualquier versión “grande” los cambios se encuentran por centenas, algunos más relevantes de cara a programadores otros de cara al usuario. En general veremos cambios en todos los aspectos, aunque no lo sean de forma visible todos ellos.

Al igual al año pasado, está disponible para quien la quiera la versión preview tanto para el Nexus 5, 6, 9 y Nexus Player AQUI, en esta ocasión Google asegura que se lanzarán 3 Preview… la primera la que ya está disponible, otra a finales de Junio, otra a finales de Julio, y la cuarta será la final que cabe esperar que sea para finales de Septiembre.

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Android Wear

Pese a la baja aceptación de los relojes inteligentes, poco a poco se van expandiendo y haciendo normal su uso. Muchos pensaban que iba a ser la nueva revolución pero hay que ser realistas… a día de hoy estamos limitado al tamaño que tienen sus pantallas, con lo que es normal que no sea un gadget para todos. En lo personal no tengo ninguno y a corto plazo no tengo idea de buscarlo, pero es que yo soy de pantallas grandes, y tampoco uso relojes sinceramente (para gustos colores)

No obstante sigue siendo un punto fuerte para Google, y las mejoras en Android Wear son cada vez mayores. Lo que antes parecía un producto sin demasiadas posibilidades, a día de hoy es algo mucho más extensible. Disponemos de más de 4000 aplicaciones específicas para Wear!! y actualizaciones constantes que llegan a TODOS los dispositivos. Hace poco se añadía el uso de GPS o de WIFI de los dispositivos que lo integran, y el número de funciones va en aumento.

Se ha anunciado así, un nuevo sistema de “encendido” en el que el reloj siempre permanecerá en un estado de bajo consumo pero mostrando en pantalla aquella información que deseábamos, como por ejemplo el mismo reloj o una dirección o un texto… por otro lado se han añadido gestos de muñeca para realizar ciertas tareas, reconocimiento gestual de emojis, un launcher mucho más trabajado… Bien, es cierto que estamos limitado a una pequeña pantalla, pero me parece increíble lo que vamos pudiendo hacer sólo con ella.

Por supuesto el principal problema que tienen es el mismo de siempre… un reloj convencional te puede durar años la pila, aquí tendremos que cargar cada día.

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Domótica

 Hace ya algún tiempo que Google compró Nest, una empresa que fabricaba termostatos inteligentes para casas y otros. En su día sonó un poco raro el interés que podía tener Google en un dispositivo de domótica… pero con el paso del tiempo hemos ido viendo realmente el verdadero interés de Google. Actualmente Nest fabrica dos productos realmente interesantes, su termostato y su detector de humos.

Cada vez más y más fabricantes comienzan a fabricar dispositivos inteligentes para los hogares. Empezando por sistemas de vigilancia, cerraduras, luces… incluso electrodomésticos. Estos dispositivos inteligentes por lo general son posible controlarlos por aplicaciones concretas de sus fabricantes. Pero al igual que ha pasado en las SmarTV, es muy costoso para los fabricantes y nada útil para los usuarios el no existir un sistema común que haga no solo mas sencilla la programación, sino que sea posible la interacción de los diferentes dispositivos unos con otros. Así que Google ha comenzado a trabajar duro en un sistema operativo para dichos dispositivos inteligente: Brillo.

Brillo sería un OS abierto basado en Android minimalista llamado a estar integrado en este tipo de dispositivos para unificar poco a poco todas las opciones actuales. Está claro que el usuario prefiere un dispositivo que pueda interaccionar con otro de otra marca y modelo que uno que no. Junto con Brillo, Google ha creado lo que llama Weave, que vendría a ser los protocolos de comunicaciones a usar entre dispositivos Brillo… y por supuesto una interfaz gráfica para poder gestionarlo todo desde nuestros dispositivos.

Es muy pronto para ver el futuro de esto… pero lo que está claro es que quien no apuesta no gana, y Google quiere desde luego cubrir cada una de las opciones que podamos tener en el futuro.

 

Google Photos

Noticia esperada, y tengo que decir que mejor que las expectativas. Google Photos está de echo ya operativo, tanto por web como por Android o iOS. Básicamente viene a independizar por fin de Google+, Photos, quedando este como un producto único.

Evidentemente lo importante de Google Photos no es su divorcio con Google+, sino lo que nos trae:

Almacenamiento ILIMITADO: Anteriormente sabíamos que podíamos optar por imágenes en tamaño nativo (que contaba como almacenamiento personal) o ilimitado… pero este ilimitado nos obligaba a que las imágenes eran bajadas a una resolución de 2MP. El servicio se extiende y aunque aun es posible guardar las imágenes o vídeos de forma nativa (y por tanto cuenta como almacenamiento), el almacenamiento ilimitado permite ahora almacenar imágenes de hasta 16MP… más que suficiente para cualquiera, y los vídeos en Full HD (1080p).

Ordenación automática según el contenido: Impresionante el trabajo de Google en este aspecto. Aunque no es perfecto, de forma AUTOMATICA y sin necesidad de etiquetar las fotos, Google las ordenará según su temática, el lugar donde se tomaron… e incluso en algunos países (aun no disponible en España) nos reconocerá él solo las caras que aparecen en nuestras fotos y al darle a cualquiera de ella nos mostrará TODAS las fotos donde dicha persona aparece. IM-PRESIONANTE.

Búsqueda de contenido en la foto: Por si todo esto fuese poco, ahora podremos realizar búsqueda de nuestras fotos según su contenido!! Es decir, si buscamos por “Playa” se nos motratrán nuestras fotos en la playa, o si ponemos Perro se nos mostrarán nuestras fotos donde aparezca un perro. Repito, todo esto SIN QUE LAS FOTOS ESTEN ETIQUETADAS, google reconoce y escanea el contenido de las imágenes. Sí… no es perfecto, pero funciona bastante bien

-Compartición más sencilla: Se hace posible la creación de enlaces simplemente seleccionando las fotos que deseemos, y dando el consiguiente enlace.

Aconsejo a todos a actualizarla instalarla… no tiene desperdicio. Una pena que la agrupación facial no esté disponible aquí en España… posiblemente por cuestiones legislativas en nuestro país… a saber.

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Países en Desarrollo

Como decía anteriormente, desde hace un par de años los países en vías de desarrollo son un punto clave en la hoja de ruta de una empresa como Google. Google no se enfoca a una clientela específica como si suele hacer Apple, la visión de Google siempre ha sido global. Es evidente que si le preguntamos a los señores de Google dirán que su principal obsesión es mejorar al mundo, acercar a TODOS (sin excepción) a la tecnología y hacer las vidas más sencillas. No digo que sea falso porque su historia demuestra que es verdad que son bastante “humanos” en comparación con otras grandes empresas y que siempre han abogado por la universalidad, pero eso no quita el echo evidente que a cuantas más personas puedas alcanzar, más clientes tendrás. Lo que pasa es que en este caso ellos forjan el como llegar hasta unos potenciales clientes que no tienen medios… y es aquí donde la cosa se pone interesante.

La filosofía de Google ha sido una muy sencilla: Si desarrollamos tecnología que sea barata y asequible para la inmensa mayoría (no solo para el 10% rico de la población, donde nos encontramos la mayoría de nosotros), si logramos acercar a todo este gran volumen de personas (miles de millones) redes de alta velocidad, dispositivos asequibles, PCs, educación… si invertimos en todo ello a lo mejor ahora no, pero dentro de 5 años? 10 años?? podamos ver como todo lo invertido en “mejorar” sus vidas pueda recaer en gran parte en nosotros mismos.

Nos encontramos en un mercado que comienza a saturarse, abrir otros horizontes es clave para alguien que quiere tener una presencia a nivel mundial y en cada rincón. Repito… dentro de las estrategias de empresa de cada uno, esta me parece de las más loables… por supuesto al final se busca el beneficio, pero en este caso a la par se está realizando una buena labor. Lejos queda el dar de comer a a cambio de crear zapatillas de deporte.

Android One fue lanzado el año pasado y tuvo realmente una buena aceptación. Un estándar barato y funcional para que los fabricantes pudiesen crear dispositivos “vendibles” en cualquier rincón. Ahora se expandirá a más países. He aquí un ejemplo de lo que comentaba. Google invierte en crear una plataforma barata, firmar acuerdos con grandes fabricantes… y el resultado es que en esos países donde es prohibitivo el coste de un terminal actual puedan adquirir un buen terminal tecnológicamente muy avanzado, que al final contará con Android y los servicios de Google.

Sus ChromeBooks asequibles es otro ejemplo de esto, así como uno de sus actuales Projects X, actualmente conocido como Loon, en el que Google está desarrollando tecnología para poder dotar de redes de alta velocidad a extensas áreas a través de globos aerostáticos… y lo cierto que lo que parecía ser una utopía esta teniendo sus frutos, y a día de hoy Google ostenta el récord (y con creces) del tiempo de vuelo de un globo aerostático, superando a la propia NASA. Eso no quiere decir que Loon pueda llegar a ser un día una realidad, pero toda la inversión realizada al final no deja de ser una inversión en el desarrollo de tecnologías, conocimientos… que al final de nuevo cae en la propia empresa. 

A esta batería, ya presente, de ideas, Google este año ha presentado otras tantas, todas ellas en este caso con la mente puesta en el problema que presentan las redes de baja velocidad de esos países. Aquí, en España, no concebimos salir de casa y no tener una conexión mínimamente 3G+, eso sin contar que ya nos quejamos por no tener una cobertura LTE decente. Imaginad ahora que la tecnología que existe es la actual pero nuestras redes de datos son las de hace 10 años. Cuanto tiempo tardaríamos en abrir una sola web por GPRS?? De echo la propia creación de webs ha ido de la mano del avance de la tecnología y a día de hoy cualquier webmaster no diseña una web pensando que el tráfico lo generarán redes 2G.

Para combatir en la medida de lo posible esto, Google ha creado una versión digamos extra-optimizada de su buscador que clama ser más de 4 veces más rápida, con un consumo de bytes transferidos de un 80% menos!! y una reducción de memoria de más de 80MB. Sinceramente son datos impresionantes. También implementarán lo que han llamado estimador de calidad de la red que de forma automática no descargará las imágenes si estima que la red es lenta. Por supuesto supongo que todo vendrá con un decrimento en algunos aspectos que no conocemos, y de echo estas baterías de cambios tan solo serán aplicadas en dichos países, nosotros no veremos un cambio en ello.

Más?? No queda ahí… se incluirá la visualización de páginas offline, incluso en dichos países se podrá visualizar contenido en YouTube offline (descargarlo para verlo más adelante en un plazo de 48 horas).

La mejor noticia?? Incluso Google Maps permitirá no solo el poder guardar mapas offline, sino la posibilidad de poder buscar, realizar rutas… y sí, hacer uso del navegador paso a paso en aquellos mapas que han sido guardado.

 

Desarrolladores

Al igual que se miman a los usuarios, hay que mimar igualmente a los programadores que invierten en los servicios de Google. Estos no se quedan atrás en cuanto a novedades, algunas realmente esperadas con los brazos abiertos.

Android Studio 1.3: El IDE de desarrollo de Android se actualiza, y en este caso con una mejora considerable de velocidad en la compilación, un nuevo profiler de memoria y… soporte para código nativo C/C++!! Sé de más de uno que va a decir “Por fin… odio JAVA”

-Polymer: Esto lo vimos de forma muy fugaz el año pasado y en una fase muy inicial. Google quería crear una serie de herramientas para que un programador web pudiese crear aplicaciones al más puro estilo de Material Design de Android, o poder imitar el diseño de estas. No se avanzó mucho en este aspecto, tan solo que estará disponible en breve…

-Cocoapods: Otro ejemplo de que las miras de Google van mucho más lejos de lo que las tiene Apple. Cocoapods viene a ser un entorno sencillo para programación en iOS. Recordemos que Google por supuesto tiene la mayoría de sus aplicaciones publicadas en el Store de Apple. Como digo cuestiones de filosofía, para Google lo importante es llegar a todos, para Apple es crear sus ovejas.

-Testing Cloud: Permitirá a los programadores probar sus aplicaciones encima de más de 20 dispositivos actuales! De este modo facilitar enormemente la tarea de depuración y compatibilidad.

Indexación de Aplicaciones: Esto se venía ya viendo… y es que veremos como cada vez más en los resultados de búsquedas en nuestros móviles veremos como aparecen también aplicaciones, una buena forma de que los usuarios puedan por un lado ver que hay aplicaciones sobre lo que buscan (o sobre la empresa, temática…) y los desarrolladores llegarán a más personas.

-Cloud Messaging: Cloud Messaging (GCM) es una plataforma de Google que hace posible el intercambio de información entre los servidores de Google y las aplicaciones creadas para tal efecto. Se usan para un sin fin de usos, pero básicamente lo que hace es eliminar la necesidad de que un desarrollador o empresa tenga que disponer de un servidor dedicado que esté en comunicación con su aplicación. Gracias a GCM las aplicaciones pueden recibir y enviar información en tiempo real a servidores, intercambiar de forma sencilla información… por ejemplo pensad en actualizaciones de localización, mensajes… más de 600 mil aplicaciones hacen usos de ellos, y se envían más de 70 mil millones de estos “mensajes”… bien, pues la noticia es que GCM se expande igualmente a iOS y a Chrome.

-Suscripciones por medio de GCM: Se hace posible la suscripción a páginas/eventos y otros a través de GCM… tengo curiosidad por ver quien es el primero en usarlo y como queda…

-Métricas mejoradas en la consola de desarrollador: Se implementan estadísticas y analíticas más completas. Ahora será posible ver los programadores cuantas instalaciones tienen, cuantas compras, cuantos accedieron a ver la aplicación…

-Páginas de Inicio en Play Store: Los desarrolladores podrán ahora crear su propia página para promocionar sus aplicaciones en Play Store, una página a modo de nexo común, algo que también se venía pidiendo desde hacía tiempo.

-AdMob+Analitycs: Esta boda permitirá obtener unos datos mucho más extensos y valiosos. Por ejemplo, cuanto tiempo pasa cada jugador en un nivel para mostrarle publicidad en el momento concreto y adecuado

-Búsquedas en Google Play categorizadas: Ahora las búsquedas que hagamos se ordenarán según su temática

-Google Kids/Family:  Google crea no solo un “store” dedicado a los más pequeños, sino que todas las aplicaciones estarán marcadas con un código PEG para indicar su idoneidad para los pequeños. Además se crean listados y categorías especiales para los mas chicos, como por ejemplo listados de los personajes más famosos y buscar por ellos aplicaciones relevantes.

Al final, aunque sean mejoras de cara a los desarrolladores, hay que entender que el usuario es al final quien se beneficia de todo. Mayor oferta = mejores precios y mejores contenidos.

 

CardBoard

Vale, empezó como una “broma” e iniciativa inteligente y graciosa en el IO dele año pasado. El año pasado ante el aumento en el CES de dispositivos de realidad virtual (VR) google diseñó una caja de cartón (literalmente) con la que construir de forma sencilla tu propio visor VR con 3 cosas y medias, y usando claro está tu dispositivo móvil. Lo cierto es que Google publicó los componentes los diagramas para construirlo… y por raro que parezca su funcionamiento fue extraordinariamente bueno!!

Bien, un año después hemos visto como el CardBoard de Google es famoso. Se han vendido más de un millón de est0s… visores-cartón, las aplicaciónes para ellos han subido exponencialmente y sinceramente… “mola mogollón”. Este año se ha rediseñado ligeramente el CardBoard original y ahora lo llaman la versión 2.0, que es prácticamente igual pero permite el uso de teléfonos de tamaños de 6 pulgadas, y compatible tanto para iOS como para Android.

Por supuesto uno puede fabricarselo si quiere por si mismo, pero si quiere comprar el set lo puede encontrar por no más de 20€. No es nada caro si tenemos en cuenta cuanto cuesta un visor VR actual… 20€ merece la pena aunque solo sea por trastear. Lo recomiendo, de veras.

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Además de la actualización del “hardware” (por llamar la caja de cartón de algún modo), se creará lo que han llamado “Expeditions“, la posibilidad básicamente que las instituciones de enseñanza puedan crear literalmente expediciones en VR sobre lo que deseen!! estando además para más inri todos los CardBoard sincronizados entre sí. Dicho de otro modo… os imagináis poder hacer con un grupo de digamos 20 personas, todas juntas una visita virtual en VR por las pirámides de Egipto?? Por supuesto no es algo que puedan crear de forma sencilla (estas expediciones) ya que a fin de cuenta habrá o que diseñar por ordenador el entorno o filmarlo… pero es viable y posible.

 Parejo con Expeditions, y casualmente con el lanzamiento a nivel mundial de SpotLight (antes solo disponible para unos cuantos dispositivos), Google lanza Jump. Jump básicamente se divide en tres partes:

El Hardware: Es una cámara de fotos/video… más concretamente habría que decir que es un dispositivo compuesto por 16 cámaras dispuestas en un array circular que permite filmar el mundo totalmente en 360º. Evidentemente el hardware es “caro”, 16 goPro trabajando juntas harán un trabajo excelente!! pero evidentemente no para particulares.

El Software: Un software es capaz de interpretar todo lo que se ha capturado, unirlo y crear un vídeo 360º que podremos explorar.

Un visor: Con el que podamos reproducir dicha grabación… y que por descontado ya conocemos uno, CardBoard, y el segundo… también más que conocido, YouTube, pues tendrá soporte para vídeos en 360º este verano.

 

Conclusiones

Bien, al igual que el año pasado no se han realizado lanzamientos de hardware, y el IO ha vuelto a ser en esencia lo que debía de ser… un centro no tanto para los usuarios sino para los desarrolladores, y dar esas pinceladas a los usuarios de lo que les queda por ver no solo parte del año que viene sino este mismo año. LA gran ausencia fue de nuevo alguno de los dos fundadores, quiero pensar que estaban invirtiendo su tiempo en cosas más productivas o al menos que no fueron ausencias debidas a la falta de salud.

Android sigue evolucionando, y lo mejor es que a la par Google continúa ofreciéndonos servicios cada vez mejores, gratuitos la mayoría y más útiles. Un ejemplo este año ha sido Google Photos, ya no hay excusa de prescindir de él. Al final, la postura de Google de no focalizar todos sus esfuerzos en una cuestión concreta (como le criticó Jobs en vida a Larry Page quien le dijo que tenían que focalizar productos) esta teniendo un resultado mejor al esperado. Google se afianza no solo en terreno viejo, sino que cada vez va abarcando más espacios y al final esos espacios repercuten directamente en los viejos espacios mejorándolos y dándole constantemente ese aire fresco. Podemos decir que nos gusta más o que nos gusta menos, podemos decir que se han equivocado más de una vez… pero es inevitable reconocer que siempre siempre están en movimiento… implementando las buenas ideas sea de quienes sean sin por ello desmerecer el mérito original, investigando, implementando las suyas propias… y de cuando en cuando sorprendiendo con alguna… “chispa” nueva que sólo Google es capaz de darnos… solo hay que ver el CardBoard o la aplicación SpotLight (es impresionante).

Por supuesto esto es solo el principio, el IO, tanto el KeyNote como las charlas que han ido sucediéndose han dejado muchas más novedades y a lo largo que vayan pasando los días y semanas irán saliendo. Queda por ver si las opciones de Google Maps offline estará disponible para todos, si la agrupación facial se extenderá, si realmente se recibirán OTAs mensuales de Android M (disponible a día de hoy para N5, N6, N9 en versión preview)… ya veremos… ya veremos…

Google I/O 2015

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Este año Google ha lanzado su IO antes que otros años… veremos que novedades nos trae estos días, que para bien o para mal iremos viviendo estos próximos 365 días… pues si algo está claro, el impacto será enorme como siempre. En cuanto finalice actualizaré en la medida de lo posible esta entrada o realizaré otras con las principales novedades… como otros años. Un saludo y a disfrutar.

 

Drones

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Sinceramente, ¿quien no desea tener uno? Desde luego no por necesidad, pero si hay un “gadget” por excelencia estos días, posiblemente sea un Drone. Hace unos años prácticamente de ciencia ficción o solo al alcance de fuerzas del estado u organizaciones muy concretas. A día de hoy es cada vez más habitual verlos en cualquier sitio. Y es que los cuadricópteros, principalmente, han logrado abrirse paso a un bolsillo de “consumo asequible”.

 

¿QUE SON?

El concepto de “objeto” teledirigido no es ni mucho menos moderno, y lleva con nosotros más tiempo del que hondamos la tierra. Lo que ha ido cambiando, como todo, ha sido la evolución que han ido sufriendo todo lo relativo a la tecnología de “control remoto”. Si miramos un poco hacia atrás, creo que la mayoría de nosotros puede recordar anuncios y regalos de reyes en los que era muy común el coche radio-control. Por encima de aquellos coches que tantas horas de juegos nos dieron (como juguetes) estaban sus padres mayores, como podían ser los coches radio-control que funcionaban incluso con motores de explosión y no eléctricos… y por supuesto no hace falta hablar del increíble mundo del aeromodelismo, lo fascinante que era convertir alguna de aquellas joyas en un avión radiocontrol por medio de motores eléctricos y una radio… o si te lo podías permitir tu propio avión radio-control de turbina.

Los avances en electrónica han logrado la creación de servomotores altamente eficientes y cada vez más reducidos. Procesadores y microcontroladores actuales han abierto también un abanico sin fin a la capacidad de control, gestión y prestaciones a cualquier dispositivo. Esto sin duda ha cambiado totalmente el paradigma que podía existir en cualquier artefacto dirigido a distancia. Por supuesto podemos ver como “culmen” actual los Drones de Combate como pueda ser los famosos Predator o Reaper, pero no vamos a hablar de tecnología militar.

La diferencia básicamente entre un dispositivo teledirigido ‘convencional’ y un Drone, que puede confundirse, es que un Drone en cierto modo es inteligente, lo cual no quiere decir que no sea teledirigido. La definición formal es la de vehículo aéreo no tripulado, pero a día de hoy quizás yo extendería su uso de “aéreo”, y añadiría “inteligente”.

¿Que nos referimos como inteligencia en este caso?

Bien, si pensamos en los viejos aviones teledirigidos o incluso en los coches radiocontrol, todo era gobernado por una radio generalmente. Estas radios controlaban directamente cada uno de los diferentes servomotores/rotores, un canal para cada uno… si nuestro avión disponía de 5 servos requeríamos al menos una radio de 5 canales. Pero por lo general al final el dispositivo era controlado íntegramente por nuestra radio en su gran mayoría, el avión (en este caso) la electrónica que llevaba solía ser mínima, y prácticamente todo eran ejes, servos, baterías… y muy poco más.

Los Drone son mucho más que eso. Los drone a diferencia de los dispositivos teledirigidos convencionales están dotados de un interesante abanico de sensores, placas de control… que hacen que la propia navegación y pilotaje sea en realidad “asistido”, y no directo como sucedía antes. Esto no solo permite un control mucho más preciso, sino que el propio Drone es capaz de ejecutar tareas por sí mismo (o preprogramadas), como pueda ser desde estabilización automática, guiado automático por medio de GPS, corrección de posición debido a viento, mecanismos de seguridad como descenso controlado en caso de avería/batería… (en caso de que vuele)… etc etc etc.

Por versatilidad y uso, vamos a enfocar todo el artículo a los drones además más usados actualmente, quitando siempre el ámbito militar, que son sin duda alguna los conocidos como “Cuadricopteros” (En mi caso particular he usado de referencia el más pequeñito de mi familia, cortesía de Parrot, RollingSpider). No es necesario explicar el motivo de este nombre demasiado… básicamente son “helicópteros” que están propulsados por 4 rotores, lo que les otorga una gran estabilidad y facilidad de control, sin quitar que estéticamente son muy curiosos de ver. Además, por lo general se abandona las costosas radios convencionales (aunque suelen poder adaptarse), y se sustituyen por dispositivos digitales (móviles, tablets, plataformas de control) que realizan su control directamente por tecnologías inalámbricas de corto alcance como WIFI o Bluetooth o de largo alcance en sistemas más potentes por redes de datos móviles. Además en caso de redes de alta velocidad se permite por lo general transmisión de imagen en tiempo real cuando el Drone posee una cámara.

La introducción de estos Drone en el ámbito comercial (de forma amplia) posiblemente haya agradecérselo a Parrot, cuando en el CES del 2010 (como digo hace nada) anunció el que sería posiblemente el Drone más asequible y de consumo general que existiría, el Conocido Ar.Drone. Gracias a este primer lanzamiento los Drones encontraron cada vez más su hueco y quedó demostrado que los Drones podían ser objetos de consumo general, antes al alcance de tan solo unos pocos. A este lanzamiento se siguieron en poco tiempo otros tantos, como los también conocidos Phantom de Dji, aunque estos últimos con un enfoque más para el consumo empresarial que el particular.

 

¿COMO FUNCIONAN?

Pese a lo que pueda parecer, el funcionamiento básico de un Drone es muy sencillo. Su complejidad y su relativa aparición tan solo en los tiempos modernos radica sobre todo en la electrónica y los sensores actuales, pero no en lo concerniente a su “manejo”. La única propulsión que posee es por medio 4 rotores colocados en forma de X cada uno de ellos en una esquina, girando en el mismo sentido los que se encuentran sobre el mismo eje de la X y en sentido contrario los del otro eje… ya que si los 4 rotores girasen en el mismo sentido el Drone sería una peonza… de este modo el Drone en teoría debería de estar estabilizado.

Eso significa que absolutamente todos los movimientos que pueda realizar depende tan solo de dichos rotores. Con ellos el Drone es capaz de controlar su movimiento en los 3 ejes espaciales: Cabeceo, Alabeo y Giñada/Giro.

ejes.

Altitud

El más sencillo de todos los movimientos que puede realizar un cuadricóptero es lógicamente su altitud, la cual se varía sencillamente aumentando o disminuyendo la velocidad de los 4 rotores por igual. A más velocidad de estos el Drone tomará mayor altitud, y si se disminuye la gravedad lo tirará hacia abajo. Como hemos dicho el usuario no necesita conocer los pormenores de la Gravedad, el Drone calcula automáticamente la potencia necesaria tanto para mantenerlo estabilizado a una altura dada como para subirlo o bajarlo a una altitud definida. ¿Como? E aquí la maravilla de los sensores actuales miniaturizados.

El pequeño Drone que vemos en pantalla, a pesar de su tamaño, computa todo estos datos gracias tanto a un sensor ultrasónico que posee debajo de él (y mira siempre al suelo) y un sensor de presión interno (un barómetro). Hace unos años estos dispositivos serían totalmente imposible encontrarlos en algo que mide tan solo 14 centímetros y no llega a los 60 gramos, pero como ocurre en nuestros terminales móviles por ejemplo, lo que antes era sólo posible en grandes dispositivos a día de hoy pueden incorporarse sensores de gran precisión en cualquier lugar gracias a su reducido tamaño, reducido consumo y capacidad de cálculo de los procesadores y/o microncotroladores.

El sensor ultrasónico envía constantemente una onda hacia abajo, esta rebota contra lo primero que encuentra y es devuelta al Drone. Midiendo el tiempo de rebote (desde que es lanzada hasta que es devuelta) y conociendo la velocidad de propagación, el Drone tiene el primer indicador de Altitud respecto al objeto que tiene justo debajo.

Por otro lado, el sensor de presión obtiene datos constantes de esta, y como todo el mundo debería de saber, la presión atmosférica disminuye en función de la altitud. Por supuesto puede variar en función de cambios meteorológicos, pero gracias a el se puede obtener una segunda lectura.

El software interno hace el resto. Con los datos que otorgan los sensores, el Drone es capaz de determinar a que altura se encuentra, y en consecuencia saber no solo lo importante que pueda ser si el suelo está a 1n o a 50m, sino poder controlar valores como altitud máxima/mínima, altitud de “emergencia”, realizar descensos controlados autónomos… El usuario como tal no tiene que preocuparse por lo general de todo ello, tan solo ajustar los valores de pilotaje que desee, saber que si quiere que suba subirá y que si quiere bajar bajará, pero el software interno del Drone compensará posiblemente en determinados casos incluso las órdenes del propio usuario, a fin de sortear obstáculos por ejemplo, o para que bajar si él sabe que está en el suelo.

 

Giñada

Es el giro realizado sobre su eje vertical, y permite a un Drone de este tipo cambiar su horientación respecto al plano horizontal. Este movimiento es posible gracias a la distribución en X de sus rotores y su disposición en X girando los rotores de cada eje en sentido contrario. Hemos dicho que un cuadricóptero mantiene precisamente la estabilizada sobre su eje vertical porque sus rotores giran en sentidos contrarios 2 a 2, de modo que la velocidad angular de cada eje de la X se anula con la de los otros dos (suponiendo claro la misma velocidad en todos ellos). Pero que sucede si a los rotores de uno de los ejes de la X se les aumenta la velocidad pero se mantiene la velocidad de los otros dos?? Entonces la velocidad angular ya no está compensada, con lo que el Drone gira. Aumentar la potencia de los rotores de un eje hará que gire en un sentido, aumentar la potencia de los rotores del otro eje hará que gire en sentido contrario.

x

 

Cabeceo y Alabeo

En el caso del cabeceo y el alabeo, ambos son controlados del mismo modo, ya que en realidad si supusiésemos que el Drone no tiene una “cabeza” y al estar constituido como está, el movimiento en sus dos ejes horizontales se realiza igual.

El control del Cabeceo/Alabeo se consigue gracias a aumentar la potencia de los rotores de un lado, disminuyendo la potencia del lado opuesto. Esto provoca como es natural que el lado al que se le aumente la potencia tire hacia arriba y hacia abajo el lado contrario. Dado que la potencia que se aumenta o disminuye en este caso son dos rotores cada uno de ellos de un eje diferente por igual, la velocidad angular sigue constante con lo que no hay cambio en la Giñada, yl cabeceo o alabeo es estable.

Al igual que en un Helicóptero, el Cabeceo la función que tendrá principalmente será hacer avanzar o retroceder al Drone. Si aumentamos la potencia en los rotores traseros y disminuimos la potencia de los rotores delanteros, el Drone pasará de estar horizontal frente al suelo ha estar inclinado, los rotores perderán la perpendicularidad respecto al suelo, desplazando el aire también hacia atrás y por tanto propulsando hacia delante nuestro Drone. Si el cabeceo se hace al revés, el Drone irá hacia atrás.

En el caso dele Alabeo ocurre exactamente igual. Si se aumenta la potencia de los rotores de un lateral y disminuye los del opuesto, el Drone se desplazará directamente hacia un lado, y al contrario en caso contrario. De este modo podemos controlar el desplazamiento del Drone en cualquiera de sus variantes.

Tanto el Cabeceo/Alabeo como la Giñada cuentan (en el caso de este Drone) la asistencia de otros 3 sensores a los que estamos más que acostumbrados en nuestros móviles. Un giroscopio, un acelerómetro y una cámara. Técnicamente hablando no es necesario su existencia para que un Drone funcione correctamente, pero los datos que aportan a este pueden ser usados no solo para una estabilidad mucho mayor y en consecuencia un mejor control, sino que nos permitirá poder configurar de antemano el Drone para que actúe dentro de unos parámetros concretos máximos y mínimos, como pueda ser la velocidad a la que se realiza el gio de giñada, la velocidad de avance/retroceso, la de desplazamiento lateral… incluso el ángulo de “ataque” (alabeo) máximo y mínimo que queremos “consentir”.

La cámara vertical que dispone (se puede ver en la imagen superior una pequeña apertura justo en la unicón de la X) tiene una función doble. Por un lado sirve efectivamente para tomar fotografías aéreas verticales que pueden transferirse, pero además el software del propio Drone usa capturas constantes de la vertical que compara unas con otras para conocer tanto el terreno, si hay obstáculos y también como método para conocer la velocidad de desplazamiento.

 

¿COMO SE MANEJAN?

Fundamentalmente encontramos 5 modos en los que podemos operar los Drones. A día de hoy se puede realizar por lo general con radios externas en caso de radiofrecuencia convencional, pero cada vez es más normal el uso de aplicaciones móviles para su total control.

  • Radiofrecuencia Convencional
  • Redes Datos Móviles
  • WIFI
  • Bluetooth
  • Programado

 

Radiofrecuencia

 El control por radiofrecuencia convencional no ha dejado de existir. Tiene la gran ventaja de poseer un gran alcance. Pero como todas las tecnologías de transmisión de datos, a mas alcance el ancho de banda es menor. Sí, con una radio convencional podríamos manejar un Drone a un kilómetro de distancia y mandarle cualquier tipo de órdenes, y esto tiene mucha utilidad, pero sobre todo en vuelos más… “autónomos”. Este tipo de manejo es usado sobre todo en ámbitos comerciales/empresariales en los que se dota al Drone con una videocámara que por lo general grava en la verticalidad, y el usuario puede activar o desactivar a voluntad tanto la toma de fotografías aéreas como de vídeo. Una vez en tierra dichos vídeos o imágenes pueden extraerse con facilidad.

La principal y única ventaja suele ser el gran alcance que puede tener el Drone, 1 kilómetro, 2… lo suficiente para realizar auténticas panorámicas o vídeos en ubicaciones imposibles. La desventaja es que este tipo de vuelo no goza de las asombrosas cualidades que podemos obtener cuando lo manejamos con tecnologías de alta velocidad de transmisión de datos como veremos ahora, y por otro lado las Radios son caras, pueden llegar a costar incluso más que el propio Drone.

 

Redes de Datos Móviles

Con la expansión de las redes de datos de alta velocidad (HDSP+, LTE..) podemos transmitir datos a una velocidad decente prácticamente desde cualquier parte del mundo.

Se han hecho experimentos usando el control mediante redes de datos móviles, y funcionan bastante bien, aunque tienen sus problemas. Las redes móviles actuales nos otorgan una velocidad de transmisión de datos lo suficientemente grandes como el control del propio Drone como para la transmisión en vivo (streaming) tanto de vídeo, fotografía y datos de de vuelo. Esto aumenta considerablemente las prestaciones que puede darnos un Drone. Además el rango de vuelo ya no está limitado al alcance de la Radio, sino de que ambos dispositivos (Drone y dispositivo de control) tengan cobertura a sus respectivas redes de datos.

Lamentablemente aunque todo parezca ideal tiene muchos problemas. Por un lado el Drone requeire de hardware específico (y software) para dar soporte a SIMs u otros sistemas para acceso a redes de datos, y por supuesto el software de comunicación con la plataforma de control. Pero el mayor problema es la cobertura. En un momento dado podría existir un vacío de cobertura ya sea para el Drone o ya sea para la plataforma de control, y eso produciría automáticamente la pérdida de control del Drone. Por supuesto se pueden implementar medidas de control como por ejemplo que al perder el contacto con la red el Drone pasase a un modo de estacionamiento fijo, o incluso de descenso despacio, o incluso si está dotado de una unidad GPS volver al punto de origen en vuelo programado.

La tecnología existe y funciona y es usada, pero como digo queda muy muy relegada a un segundo plano por sus peculiaridades

 

Redes WIFI

Este es el sistema de control más usado a día de hoy en los Drones de “consumo”, y yo diría que incluso en los usados en ámbitos más profesionales. Una red WIFI nos da por lo general una conexión muy estable y con un ancho de banda bastante grande. Además no se requiere de un hardware costoso por parte ni del Drone ni de la plataforma de control (que suele ser un terminal móvil, tablet o PC).

Cuando se usan redes WIFI, por lo general el propio Drone crea un AP propia al que la plataforma de control se conecta de forma única para poder hablar con el Drone. Esto hace además posible que no sea necesario un punto de acceso externo de ningún tipo y la comunicación puede realizarse Drone<->Control. La velocidad de transmisión de datos hace posible tanto el Streaming de vídeo, fotos, audio… lo que sea necesario.

Posiblemente su única desventaja sea el mayor consumo que produce WIFI en comparación con otras tecnologías y más importante aun… su alcance. En teoría, un buen adaptador WIFI no debería de tener problemas en dar un rango de unos 100 metros… que no es poco si tenemos en cuenta repito que podemos tener transmisión en vivo. Antenas más especializadas y dispositivos mejores pueden darnos un rango superior, quizás de 400 o 500 metros, pero hay que tener en cuenta que es muy complicado establecer un valor nominal, dado a interferencias, obstáculos y tantas otras cosas.

La mayoría de Drones han optado por este sistema, suele ser más que suficiente para la mayoría de las tareas y da las características más deseadas. El pequeñín rojo que estamos viendo no obstante es demasiado pequeño para poder usar redes WIFI, mucho menos redes móviles o de radio convencionales.

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Redes Bluetooth

El Bluetooth es uno de esos extraños que nadie quiere pero que todos quieren. BT no apareció como un sistema de transmisión de datos de alta velocidad, sino un sistema de transmisión de datos cercano, sencillo y funcional. Todos creían que WIFI sustituiría siempre cualquier dispositivo BT, en cambio no pasa día sin que aparezcan más y más dispositivos BT. Lo que sucede es que son dos redes totalmente diferentes usadas para propósitos muy diferentes con sus pros y sus contras.

Las redes BT funcionan de forma similar que las WIFI, pero con limitaciones de ancho de banda y alcance considerables. Si una red WIFI puede darnos más de 100m, una red BT tiene un alcance mucho más limitado… yo no contaría con más de 20m. Por otro lado la limitación de ancho de banda hace imposible o casi imposible la transmisión en vivo de cualquier tipo de contenido. No todo son desventajas, porque por otro lado se pueden construir Drones mucho más pequeños y con un consumo energético mucho más moderado. Esto abre la puerta a otro abanico de Drones posibles.

Monty (Sí, les pongo nombre), mi Drone Rojo, no es el más potente ni el más versátil, pero sin llegar a 60 gramos puede volar por ejemplo de forma cómoda y veloz, realizar tomas aéreas verticales y tiene un control y estabilidad increíble. No, no puede transmitir vídeo en tiempo real como sí puede hacerlo mi Drone Kaine, pero él como vimos en la 1º imagen, pero Kaine pesa cerca de 500gr, casí 10 veces más

 

Vuelo Programado

La mayoría de los Drones, sobre todo aquellos con módulo GPS, pueden establecer vuelos programados como por ejemplo por puntos de rutas, o incluso con software de control preinstalado que puede hacer ir o volver al Drone sencillamente haciendo clic en una pantalla escogiendo el sitio.

La ventaja es obvia… un control eficiente que no está limitado ni a la visibilidad directa del Drone, ni a la visión en Streaming del Drone, ni siquiera al rango que pueda darle el método de control que se esté usando… si la autonomía de sus baterías pudiese permitirlo el Drone podría volar durante una hora de ida y otra de vuelta donde fuese… siempre teniendo en cuenta que no existiesen obstáculos y otros, ni accidentes debidos a fuertes ráfagas de vientos u otros por mayores y menores.

 

CONCLUSIONES

Son necesarios?? Posiblemente no, o al menos tan solo para un pequeño porcentaje de personas. Por otro lado es posiblemente uno de los gadgets más interesantes que podemos tener a día de hoy, ya no solo a modo de “juguetes”, sino las posibilidades de realizar vídeo/fotografía de sitios imposibles o desde perspectivas increíbles.

Posiblemente la principal pega que tienen todos ellos es sin duda alguna la autonomía. Mi Drone grande, un ar.drone 2.0 posee una autonomía de unos 12-15minutos, y requiere de al menos una hora y media o dos para cargarla por completo. Por otro lado el pequeño la batería es algo más modesta (acusado por el pequeño tamaño), y llega a los 6-8 minutos. Sea cual sea el Drone que se use sin duda alguna es casi necesario o recomendable poseer otra (u otras) baterías para que puedan intercambiarse de forma sencilla, de lo contrario puede ser frustrante a veces.

Sobre que tipo de Drone es más o menos aconsejable?? Bueno, en el mercado tenemos ahora mismo una buena variedad de ellos. Posiblemente los puntos que más llaman la atención de unos y otros suelen ser la cámara, la autonomía o el tamaño, así como las nuevas plataformas de control que están empezando a emerger como gafas de realidad virtual. Los precios no obstante son igualmente variables en función de en que productos nos enfoquemos. Quitando a ese pequeño % que puede verlos como “necesarios” podemos ver 3 rangos claros de Drones en cuanto precio/prestaciones.

Por un lado tenemos Drones cuya marca la verdad nadie conoce y están empezando a aparecer, suelen ser baratos, se controlan con el móvil a través de WIFI o BT y son muy limitados a cuanto prestaciones… pero su precio suele ser muy bajo, pueden rondar los 70€+. No esperemos por lo general drones grandes o con funciones interesantes de control, vídeo… pero quizás recomendables para cualquiera que quiera iniciarse en el mundo de los Drones, porque aunque su manejo es sencillo hay que tener en cuenta que el riesgo de accidentarlos puede ser muy elevado.

Algo más caro son los pequeños Drones como Monty. Un producto sólido y con un buen abanico de prestaciones y características. El precio es decente para el hardware que compramos, rondando los 100+€, pero tienen las limitaciones propias de su tamaño. Son ideales no obstante para vuelos en interiores, en el caso de Rolling trae consigo unas ruedas que sirven además como “parachoques”. Son fáciles de reparar en caso de ser necesaria la sustitución de una pieza, fáciles de transportar… pero como todo depende del Drone que vayamos a adquirir.

Más arriba tendríamos los hermanos mayores. Empezando por los 300+€ podríamos adquirir Drones de buen tamaño como pueda ser Kaine. Permiten transmisión de vídeo en tiempo real de modo que tú ves lo que el Drone ve, cámara vertical y horizontal, sensores de todo tipo, una alta velocidad… sin subir mucho el precio no podemos esperar en cambio un producto que sea sólido como una piedra (tampoco los más caros lo son), o cargado de todos los accesorios que puedan tener otros, pero para el usuario entusiasta es sin duda la mejor opción para exteriores amplios

Y ya a otra escala tendríamos, sin irnos como es natural a planos estratosféricos, Drones mucho más sóidos y preparados. Por citar, tendríamos a otro de la familia de Parrot, Beop, que inclusye GPS, cámara mejorada, control mejorado… o la mayoría de la gama de Dji y sus Phantom, los cuales suelen estar más enfocado a la toma de imagen aérea que al entretenimiento, siendo también más caros. En cualquiera de los casos para el usuario normal no le recomendaría ninguno de ellos, puede tener la sorpresa de desembolsar un buen dinero y ver como en 3 días queda su Drone destrozado. Todos hemos visto las imágenes que pueden tomar, los vuelos preprogramados, las vistas… pero por sólidos que puedan parecer os puedo asegurar que puede ser “sencillo” estrellarlos o incluso perderlos. Sí… perderlos!! Pensar en una ráfaga de viento o un mal control y que este quede fuera dele alcance de la visión… aun cuando el dispositivo de control aun tuviese imagen, puede ser imposible recuperarlo en muchas ocasiones, así que… cuidado.

Personalmente es un mundo que me fascina, y no pasa una semana sin que eche un vistazo a las novedades que hay en el mercado. Mi experiencia personal es en términos generales buena, quitando problemas de software de las aplicaciones que uso que a fin de cuenta son responsabilidad del fabricante. Aun no he tenido la desventura de “matar” ninguno o tener que repararlo, aunque reconozco que más de un susto he tenido, y no todos los vuelos han sido libre de accidentes. Me hubiese gustado incluir alguna imagen o vídeo hermoso tomado a gran altitud, pero por fechas, tiempo (tanto el personal como el meteorológico) no he tenido demasiadas oportunidades, y el material que tengo grabado no lo tengo disponible ahora mismo en este equipo… pero lo dejo como tarea pendiente para los próximos meses, tanto vídeos como fotos.

 

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